El Green Innovation Center en AfricaRice está haciendo que el aprendizaje agrícola sea accesible con la ayuda de la aplicación móvil Moodle

En África occidental, con Togo al oeste, Nigeria al este y Burkina Faso y Níger al norte, se encuentra Benin, una nación africana de habla francesa que depende en gran medida de la agricultura para su empleo y generación de ingresos.

Como es el caso en la mayoría de los países africanos, Benin tiene una población muy joven, con un alto nivel de desempleo. La agricultura es el único sector donde los jóvenes pueden encontrar trabajo, pero también es donde se necesitan para producir los alimentos que requiere el país.

El Green Innovation Centre (o CIVA: Centre d'Innovations Vertes pour l'Agro-alimentaire) está trabajando con AfricaRice en Benin para abordar los problemas de desempleo en la agricultura en la región.

CIVA es parte de la iniciativa 'Un mundo sin hambre', financiada por el Ministerio de Cooperación Económica y Desarrollo de Alemania.

Su trabajo se centra en ayudar a los jóvenes estudiantes de Agricultural Colleges a aprender habilidades prácticas sobre cómo trabajar con los agricultores como asesores.

O para encontrar trabajo o crear sus propios negocios en las zonas rurales del país.

Con la misión de contribuir al alivio de la pobreza y la seguridad alimentaria en África, los cursos impartidos por CIVA son importantes para avanzar en el conocimiento y las habilidades de los estudiantes, esencialmente capacitándolos con las herramientas adecuadas para lograr la sostenibilidad económica.

CIVA ha estado trabajando con expertos locales y jóvenes graduados para desarrollar y ofrecer los cursos de capacitación en Moodle. Hasta ahora, tienen más de 30 cursos, en francés, y están viendo una excelente aceptación de sus cursos con aproximadamente 250 estudiantes que completan la mayoría de los cursos.

Para abordar la mala conectividad a Internet en Benin, CIVA también está buscando utilizar la aplicación móvil Moodle y sus capacidades fuera de línea para conocer a sus alumnos donde sea que estén.

Contactamos al Dr. Bruno Tran, el experto en capacitación vocacional CIVA de AfricaRice, para hablar más sobre sus cursos agrícolas en Moodle y la aplicación móvil Moodle.

Sede de Moodle: Gracias por tomarse el tiempo de su apretada agenda para hablar con nosotros hoy, Dr. Tran.

¿Podría comenzar por darnos una idea general sobre AfricaRice y CIVA y cómo sus cursos y la forma en que los imparte ayudan a los jóvenes a garantizar la sostenibilidad económica?

Dr. Tran: ¡Gracias por darme la oportunidad de presentar nuestro trabajo! AfricaRice es un centro de investigación internacional inusual en el sentido de que es un Centro de Investigación del CGIAR, parte de una asociación de investigación global para un futuro con seguridad alimentaria, y también una asociación intergubernamental de países miembros africanos. Como su nombre lo indica, AfricaRice tiene el mandato de desarrollar la producción y transformación de arroz en África. Tiene su sede en Costa de Marfil y estaciones en algunos otros países africanos, uno de ellos en Benin, donde estamos ubicados.

La iniciativa financiada por Alemania 'One World, No Hunger' inició Centros de Innovación Verde (CIVA, por sus siglas en francés) en 14 países en desarrollo, incluido Benin.

CIVA tiene su sede en la estación AfricaRice. CIVA tiene el objetivo de aumentar los ingresos de las pequeñas empresas agrícolas, impulsar el empleo y mejorar el suministro regional de alimentos mediante la difusión de innovaciones agrícolas y de producción de alimentos.

Específicamente queremos alcanzar estos objetivos promoviendo el empleo rural para los jóvenes, en la agricultura y sectores relacionados. En nuestros proyectos, trabajamos con los 10 Colegios Agrícolas en Benin y ofrecemos a sus estudiantes acceso gratuito a cursos de aprendizaje electrónico especialmente diseñados que complementan su capacitación y los preparan mejor para trabajar con los agricultores como asesores.

Ofrecemos a los jóvenes una valiosa experiencia de campo y un papel que desempeñar en la difusión de las innovaciones agrícolas. Con el fin de llegar a más jóvenes y hacer que el aprendizaje esté disponible para ellos en cualquier parte del país y siempre que puedan dedicar tiempo, elegimos el formato de aprendizaje electrónico. Sabíamos que los jóvenes serían particularmente receptivos a las soluciones basadas en Internet.

Cuartel general de Moodle: ¿Cómo y por qué eligió Moodle como la plataforma de aprendizaje para desarrollar y ofrecer los cursos?

Dr. Tran: Trabajé durante 10 años como profesor asociado de la Open University, en el Reino Unido, probablemente la universidad de educación a distancia más grande del mundo. Esto me ayudó a experimentar y comprender lo que se necesita para ofrecer un aprendizaje electrónico efectivo.

Elegir Moodle para lo que hacemos aquí fue la decisión más simple que tomé en todo el proceso: quería una plataforma ampliamente utilizada, con una buena reputación y un soporte adecuado. También quería que fuera de código abierto y gratuito, porque esto es lo más cercano a los valores del desarrollo tal como lo vemos.

Técnicamente, Moodle nos ofrece exactamente lo que necesitamos: desarrollamos cursos en la plataforma, y luego gestionamos cursos y estudiantes a través de la plataforma, entregando certificados de cursos automáticamente después del éxito en una prueba final, y Moodle nos ayuda a producir varios informes sobre el progreso.

Sede de Moodle: en este momento, el equipo de CIVA también está investigando la aplicación móvil de Moodle. ¿Qué estás buscando hacer con la aplicación para enseñar los cursos?

Dr. Tran: En Benin, como en muchos otros países africanos, la conectividad a Internet aún no es suficiente y / o no está ampliamente disponible. Por lo tanto, equipamos a los jóvenes con quienes trabajamos con tabletas Android de 7 pulgadas de origen local que pueden usar para trabajar en el campo y acceder a Internet donde hay una conexión Wi-Fi. También abrimos 21 oficinas en todo el país donde nuestros jóvenes pueden usar la conexión wifi habilitada para enrutador de datos móviles para estudiar nuestros cursos. Pero los grupos de agricultores con los que trabajan a veces están a una o dos horas de la oficina más cercana, y el transporte en las zonas rurales a menudo es difícil de encontrar u organizar. Así que realmente quería proporcionar a nuestros jóvenes una forma de trabajar fuera de línea.

Nuestros cursos hacen un uso intensivo de las lecciones (uno de los muchos componentes disponibles para un diseñador de cursos en Moodle) y estos se han puesto a disposición para el trabajo fuera de línea con sincronización posterior en la versión 3.3, lanzada en mayo de 2017.

Todo el equipo, aquí en CIVA, estaba realmente entusiasmado con esta nueva versión, porque significa que nuestros estudiantes pueden descargar muy pronto un curso completo en una de las oficinas y luego estudiarlo en su propio tiempo, en las comunidades donde trabajan. Este es el tipo de herramienta flexible que necesitan.

Estamos finalizando la compatibilidad total de las fotos y dibujos animados que usamos en nuestras lecciones antes de lanzar la aplicación a todos nuestros estudiantes.

Cuartel general de Moodle: ¿Cuáles son los beneficios o resultados que busca la organización al usar la aplicación móvil de Moodle para los cursos?

Dr. Tran: Los beneficios para nosotros son que nuestros estudiantes pueden estudiar mejor nuestros cursos, en su propio tiempo, pequeñas cantidades a la vez si así lo prefieren. Pueden encontrar un espacio donde puedan concentrarse e incluso estudiar con amigos, aunque solicitamos que los exámenes se tomen individualmente, estudiar con amigos puede ser una excelente manera de garantizar una buena comprensión de los temas.

Por supuesto, el acceso fuera de línea también será extremadamente valioso para otros usuarios de nuestros cursos, que son de uso gratuito; solo es necesario registrarse con nosotros. Esto significa que los agentes de extensión existentes, el personal de las ONG, las asociaciones de agricultores y los estudiantes actuales de las universidades agrícolas también pueden usar nuestros cursos, y solo necesitan visitas cortas e irregulares a un cibercafé para descargar un curso y luego cargar sus respuestas de prueba para marcar y recibir un certificado de curso si lograron la marca requerida.

Para nosotros, significa que podemos llegar a un público más amplio, a pesar de las limitaciones de la conectividad a Internet en las zonas rurales del país. Debo especificar "a pesar de las limitaciones actuales" porque la penetración de Internet está aumentando la velocidad todo el tiempo, y principalmente a través de las redes de datos móviles, espero que dentro de unos años todos estén al alcance de una conexión a Internet. Entonces seguiremos ofreciendo la ventaja de que nuestros cursos están disponibles en computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes. ¡Siempre es bueno ofrecer opciones y flexibilidad!

Sede de Moodle: Por último, si a la gente le gustaría saber más sobre AfricaRice, CIVA y el trabajo que realiza, ¿cuál es la mejor manera de hacerlo?

Dr. Tran: Nuestra plataforma de e-learning está activa elearning.afris.org y puede tomar 2 cursos sin registrarse, uno presenta a los estudiantes a nuestros cursos, su estructura y navegación, el otro es un anuncio de nuestro enfoque y nuestros cursos, y le enseña cómo hacer "crepes" (panqueques franceses). Si desea acceder a los cursos que ofrecemos a nuestros jóvenes estudiantes, envíenos un correo electrónico a elearning@afris.org y estaremos encantados de darte un inicio de sesión.

Puede leer más sobre AfricaRice en: www.africarice.org
Y en los Centros de Innovación Verde sobre: www.giz.de/en/worldwide/32209.html

Gracias al Dr. Tran y al AfricaRice Center por su trabajo para hacer que el aprendizaje sea accesible para muchos jóvenes en Benin.

También esperamos escuchar más sobre la entrega de sus cursos a través de la aplicación móvil Moodle.

Para obtener más información sobre nuestra aplicación móvil, visite download.moodle.org/mobile/, síguenos en Twitter @moodlemobileapp o únete a nuestro foro móvil de Moodle.

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